Pengaruh Cina di Afrika tumbuh ketika semakin banyak orang muda belajar berbicara bahasa Mandarin

Di dalam ruang kelas yang terang benderang, sekitar 20 anak sekolah antusias menyanyikan lagu kebangsaan Cina.
Lagu itu diikuti oleh nada lain dalam bahasa Cina – yang biasanya dinyanyikan selama Tahun Baru Imlek.
Tapi pemandangan ini tidak terjadi di sekolah Cina tetapi di sekolah Premier Lakewood, ribuan kilometer jauhnya di Nairobi.
Di sini, anak-anak sekolah sedang belajar bahasa Mandarin, bahasa yang digunakan oleh hampir 1 miliar orang, hampir 8.000 kilometer jauhnya dari rumah mereka.
Sandra Wanjiru, 13, adalah satu dari ratusan anak sekolah Afrika yang semakin mahir berbahasa Cina.
Banyak yang akan bergabung dengan barisan mereka pada tahun 2020 ketika Mandarin akan secara resmi diajarkan di semua sekolah Kenya bersama Perancis, Arab dan Jerman, yang sudah ada dalam kurikulum.
Lakewood Premier School, tempat Wanjiru belajar, telah memulai program ini setahun lebih awal untuk memberikan murid-muridnya sebuah awal.
“Saya memilih untuk belajar bahasa Cina terlebih dahulu karena itu menarik untuk belajar bahasa asing tetapi juga karena saya ingin bepergian dan melakukan bisnis di China,” kata Wanjiru.
Julius Jwan, CEO Lembaga Pengembangan Kurikulum Kenya (KICD), mengatakan kepada kantor berita China milik pemerintah China, Xinhua: “Tempat Cina dalam ekonomi dunia juga telah tumbuh begitu kuat sehingga Kenya dapat diuntungkan jika warganya dapat mengerti bahasa Mandarin. ”
Pengaruh Cina yang berkembang di Afrika
Cina telah menjadi semakin kuat dan menonjol di Afrika selama dua dekade terakhir.
Melalui Inisiatif Sabuk dan Road andalan Presiden Xi Jinping, Cina telah meminjamkan uang ke negara-negara Afrika untuk membangun jalan raya, bendungan, stadion, bandara, dan gedung pencakar langit. Pusat kekuatan Asia telah memberikan lebih dari $ 143 miliar pinjaman kepada negara-negara Afrika sejak tahun 2000, menurut Johns Hopkins SAIS China-Africa Research Initiative.

Kenya bukan satu-satunya negara yang mengajarkan anak-anak muda Cina; di Afrika Selatan, Mandarin telah menjadi kursus bahasa opsional untuk siswa sejak 2014, dan pada Desember 2018, Uganda memperkenalkan Mandarin kepada siswa sekolah menengah di sekolah-sekolah tertentu.
Henry Adramunguni, seorang spesialis kurikulum di Pusat Pengembangan Kurikulum Nasional Uganda, mengatakan bahwa Mandarin dimasukkan dalam kurikulum karena itu adalah salah satu bahasa kerja Perserikatan Bangsa-Bangsa. Siswa Uganda juga memiliki pilihan untuk belajar bahasa Prancis, Arab dan Latin atau Jerman di sekolah.
“Kami ingin memberi kesempatan bagi pemuda Uganda kami untuk memiliki akses ke pekerjaan, pendidikan, dan bisnis di luar perbatasan kami. Itulah mengapa kami memberi mereka kesempatan ini untuk belajar bahasa Cina,” katanya.

Para guru dalam program ini dilatih oleh para tutor di Institut Konfusius, sebuah organisasi nirlaba, yang bekerja untuk mempromosikan bahasa dan budaya Cina di seluruh dunia.
Confucius meluncurkan pos pertama di Afrika di Universitas Nairobi pada 2005 dan sejak itu berkembang ke 48 pusat di seluruh benua.
Mereka dijalankan oleh Hanban (Kantor Dewan Bahasa Cina Internasional) dan sebagian didanai oleh pemerintah Cina dan universitas yang menampung mereka.
Cina menempati urutan kedua setelah Perancis sebagai negara dengan jumlah institusi budaya terbanyak di Afrika; kenaikan luar biasa mengingat Cina tidak memiliki hubungan kolonial dengan negara mana pun di benua itu tidak seperti Perancis dan Inggris, yang secara tradisional menggunakan lembaga budaya seperti Institut Fran├žais atau Dewan Inggris untuk menggunakan pengaruh di luar negeri.

Ekspansi berkelanjutan lembaga budaya Cina di benua itu adalah bagian dari strategi negara itu untuk meningkatkan pengaruhnya di Afrika melalui ‘soft power,’ kata Ilaria Carrozza, seorang peneliti hubungan Cina-Afrika di London School of Economics and Political Science.
Cina berharap bahwa dengan mendorong studi bahasanya, ia dapat meningkatkan kekuatan lunak dan daya tariknya di luar negeri, kata Carrozza.
“Kekuatan lunak, jika berhasil, dapat mengarah pada lebih banyak pengaruh – pada kenyataannya, itu lebih dari sekadar pengaruh dan lebih baik bekerja melalui bujukan dan ketertarikan,” kata Carrozza.
Dia menambahkan bahwa pemerintah Afrika melihat pengenalan lembaga Mandarin dan Cina sebagai investasi untuk masa depan anak muda Afrika.
“Pemerintah Afrika berharap bahwa memperkenalkan bahasa Mandarin di kurikulum sekolah akan mengarah pada tenaga kerja masa depan yang mendapatkan pekerjaan yang lebih baik baik di Cina atau dengan perusahaan Cina yang beroperasi di benua itu,” katanya.

Kekhawatiran Konfusius
Terlepas dari keuntungan nyata, Carrozza memperingatkan bahwa pemerintah Afrika harus mengawasi dengan ketat lembaga-lembaga ini terutama setelah penutupan pusat-pusat semacam itu di AS di tengah kekhawatiran campur tangan dari Partai Komunis Tiongkok.
University of North Florida bergabung dengan daftar sekolah-sekolah Amerika yang sedang berkembang untuk mengakhiri kemitraannya dengan Institut Konfusius, dengan mengatakan kegiatan-kegiatan pusat itu tidak sejalan dengan tujuan sekolah.
Keputusan itu disambut oleh Senator AS Marco Rubio yang telah menjadi penentang keras lembaga tersebut.
“Tanpa merosot menjadi perburuan penyihir, ini adalah sesuatu yang perlu dipertimbangkan oleh pemerintah dan institusi Afrika dalam setiap kasus individu,” kata Carrozza.

Kementerian Luar Negeri China menyangkal tuduhan pemerintah ikut campur dalam menjalankan lembaga.
Juru bicara kementerian Lu Kang mengatakan pada konferensi pers bulan Februari di Beijing: “Semua Institut Konfusius di AS secara bersama-sama didirikan di universitas-universitas Amerika sesuai dengan aplikasi sukarela mereka dan sejalan dengan prinsip saling menghormati, konsultasi ramah, kesetaraan, dan saling menguntungkan oleh universitas-universitas Cina dan Amerika.
Di Kenya, pengenalan bahasa Mandarin belum disambut oleh semua.
Wycliffe Omucheyi, ketua Persatuan Guru Nasional Kenya (KNUT), mengatakan dia yakin pemerintah sedang terburu-buru dalam program ini. Daripada Mandarin, siswa harus diajarkan bahasa asli Afrika, katanya.
“Pemerintah perlu mengembangkan kelas bahasa vernakular terlebih dahulu sebelum memulai sesuatu yang asing,” kata Omucheyi.

Terlepas dari kekhawatiran ini, Russell Kaschula, seorang profesor Studi Bahasa Afrika di Universitas Rhodes di Afrika Selatan, mengatakan akan naif bagi orang Afrika untuk tidak belajar bahasa Mandarin karena Cina adalah mitra dagang utama bagi banyak negara di benua itu.
“Ini sama pentingnya dengan pembelajaran bahasa Inggris, Prancis, dan Portugis di abad ke-19 di Afrika,” tambahnya, merujuk pada masa ketika bekas kekuatan kolonial memaksakan bahasa mereka.
Orang Afrika sering harus belajar bahasa baru sebagai suatu keharusan dan selama bahasa asing adalah pilihan, Kaschula mengatakan memiliki mereka dalam kurikulum sekolah bukanlah masalah.
“Nelson Mandela pernah belajar bahasa Afrika sehingga dia bisa memahami penindas Afrikaner dengan lebih baik,” katanya.
“Dengan cara yang sama, saya pikir pembelajaran bahasa Mandarin masuk akal bagi orang Afrika.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *